La vérité cachée sur l’Attaque des Titans

Dès le début, où l’immense mur de la dernière forteresse de l’humanité est détruit par des géants sans scrupules et que le jeune héros Eren voit sa mère se faire dévorer vivante, vous savez que l’Attaque des Titans n’a rien de mignon. Le créateur Hajime Isayama a constaté que les histoires apocalyptiques qui remplissaient autrefois les pages des magazines de manga étaient peu à peu remplacées par des comédies d’action et des récits de vie, et il a décidé qu’il était temps de revenir à une époque où le sang et les tripes primaient sur les chansons et les danses.

Les lecteurs ont répondu avec enthousiasme. Si l’on s’en tient aux seules ventes de mangas, l’Attaque des Titans s’est écoulé à six millions et demi d’exemplaires en 2016 pour finir quatrième titre le plus populaire au Japon, et il a commencé 2017 en force, avec des ventes qui le placent juste derrière One Piece. C’est la vérité inédite de l’ascension fulgurante de l’Attaque des Titans.

Tout a commencé par un one-shot

L’Attaque de Titan a commencé par un one-shot de 65 pages, créé par Isayama en tant que « prototype » alors qu’il avait 19 ans. Ce n’est que quelques années plus tard que son éditeur est revenu vers lui avec une proposition d’expansion. « Mon éditeur m’a demandé d’envisager de faire de ce vieux one-shot une série à long terme », a déclaré Isayama. « J’ai alors passé six mois à élaborer les détails de ce monde. »

Une fois les grandes lignes terminées et les personnages créés, ils ont présenté l’Attaque des Titans au Weekly Shōnen Jump, l’anthologie de manga la plus vendue dans le pays. La rumeur veut que Jump ait rejeté le travail d’Isayama parce qu’ils le jugeaient trop mature pour leur lectorat, lui disant de revenir avec quelque chose de plus adapté à leur public. Au lieu de cela, Isayama a présenté l’Attaque des Titans aux rivaux de Jump, le Bessatsu Shōnen Magazine de Kodansha. Il a fait ses débuts le 9 septembre 2009 et y est toujours publié aujourd’hui.

L’idée est venue à Isayama lors d’une altercation

Isayama a eu l’idée de l’Attaque des Titans après avoir déménagé à Tokyo. En tant qu’étudiant, il s’intéressait à l’éducation physique et aux sports de combat, mais il avait toujours été gêné par sa petite taille, participant à plusieurs reprises à des tournois de sumo pour être facilement éliminé par les plus grands. « J’étais conscient de mon infériorité », dit-il. « J’adorais les forts, et j’avais ce désir sous-jacent de changer mon physique ».

Ce désir est au cœur du personnage d’Eren Jäger dans l’Attaque des Titans, le protagoniste obstiné de l’histoire. Lorsque sa maison est attaquée par les Titans pour la deuxième fois, il utilise une capacité spéciale qu’il ne connaissait pas et se transforme en l’un d’eux, rendant le combat un peu plus équitable. Cette idée est venue à Isayama lors d’un incident dans un cybercafé de fin de soirée, où il travaillait pour subvenir à ses besoins dans la capitale. Un gros touriste, mécontent du service qu’il avait reçu, a violemment saisi Isayama par le col. « J’ai ressenti la peur de rencontrer une personne avec laquelle je ne peux pas communiquer », se souvient-il, et il a canalisé ce sentiment dans son travail.

Les murs sont le reflet de la culture japonaise

Les murs sont le reflet de la culture japonaise
Les murs sont le reflet de la culture japonaise

Isayama a déclaré qu’il se demande souvent ce que ce serait de vivre dans un monde sans personne, faisant référence au film de Will Smith, Je suis une légende, comme point de référence particulier. « Je pense que je pourrais y arriver, à condition que mon environnement soit intact », a-t-il déclaré. « Je pourrais probablement vivre facilement la vie d’un ermite si l’accès au monde extérieur était coupé. » Ce fantasme peut sembler étrange, mais le public japonais peut s’y reconnaître, selon le président du Studio WIT, George Wada, à l’origine de l’adaptation en anime.

« L’idée d’être isolé à l’intérieur des murs provient du créateur de manga Hajime Isayama, qui s’est inspiré de la culture japonaise », a déclaré Wada lors de l’Anime Expo 2013 à Los Angeles. « Le peuple japonais peut devenir très isolé et enfermé, donc c’est plus une idée culturelle japonaise… ». Le ‘mur de la peur’ joue un grand rôle dans la série. Je pense que les gens qui surmontent cette peur sont racontables pour le public. »

Dans l’histoire, la dernière colonie humaine est constituée de trois murs de 50 mètres (nommés Maria, Rose et Sina) qui divisent la population en classes. Les plus riches ont les trois murs entre eux et les Titans, tandis que les camps périphériques plus pauvres ne sont qu’à un jet de pierre des géants assoiffés de sang qui rôdent dehors.

Before the Fall

Le rédacteur en chef d’Isayama n’a pas laissé la série se poursuivre tant qu’il n’avait pas une fin en tête. Le créateur connaît donc parfaitement le destin de ses personnages, mais lorsqu’il s’agit d’étoffer l’univers, il admet qu’il est un peu mou. « En y réfléchissant maintenant, je ne pense pas avoir pensé à l’histoire dans son intégralité lorsque je l’ai commencée », a-t-il déclaré en 2014. « J’ai toujours l’impression que c’est assez superficiel par rapport au niveau des univers de science-fiction que mes amis artistes plus âgés partageaient. »

Afin d’approfondir quelque peu l’histoire de l’Attaque des Titans, Kodansha a fait appel à l’auteur Ryō Suzukaze, qui a rédigé un préquel sous forme de roman intitulé Before the Fall. Comme son titre l’indique, cette histoire en trois volumes se déroule 70 ans avant les événements de l’original, à une époque où l’humanité n’était pas encore tombée aux mains des Titans. Elle se concentre sur un garçon nommé Kuklo (surnommé le fils du Titan après être né à l’intérieur du Titan qui a mangé sa mère enceinte) et sur la création de l’équipement de manœuvre verticale utilisé par le Bataillon d’exploration contre les Titans.

Before the Fall, le premier des trois romans spin-offs, a reçu des critiques mitigées, mais a été félicité pour avoir développé ce qu’Isayama avait commencé. « Before the Fall vit et meurt en fonction de l’intérêt que son public porte à l’univers de l’Attaque des Titans « , a déclaré le magazine Otaku USA dans sa critique. « S’il s’était agi d’une novélisation directe, on aurait immédiatement refusé, mais il y a quelque chose de séduisant dans la création de l’équipement clé de la série. »

L’anime explose

Le manga marchait fort lorsque l’anime a été diffusé pour la première fois en 2013, et la réaction à la série n’a fait qu’accroître la popularité de l’Attaque des Titans. WIT Studio a depuis acquis une réputation de maison d’anime solide, mais à l’époque, elle n’en était qu’à ses débuts – et était dépassée par les exigences de son premier grand projet. En avril de cette année-là, alors que la série était toujours en cours, le directeur de l’animation Kyoji Asano a lancé un appel à l’aide. « Y a-t-il un animateur actif qui s’intéresse à l’anime l’Attaque des Titans ? » a-t-il tweeté. « Si c’est le cas, veuillez prendre contact avec WIT Studio. S’il vous plaît, prêtez-nous vos forces, tout le monde. »

Qui que ce soit qu’ils ont embauché, ils ont bien choisi, car le produit fini a été salué par les critiques à l’époque et se trouve en deuxième position après le thriller psychologique classique Death Note sur My Anime List. Le public occidental n’a pas tardé à découvrir les Titans, puisque Adult Swim a repris la série dans le cadre de son bloc Toonami. Très vite, l’Attaque des Titans est devenu un anime incontournable des deux côtés du Pacifique.

En fin de compte, la série est devenue si populaire qu’elle a fini par avoir un impact sur son propre matériel source. « L’anime a influencé les personnages du manga », admet Isayama. « Lorsque les personnages bougent et prennent vie grâce aux voix des acteurs, cela m’aide à les comprendre plus en détail lorsque je dessine le manga. »

Les Titans étaient basés sur des combattants de MMA.

Les Titans étaient basés sur des combattants de MMA.
Les Titans étaient basés sur des combattants de MMA.

Laids est juste un mot que vous pourriez utiliser pour décrire les Titans, et Isayama serait volontiers d’accord avec vous. « En griffonnant quand j’étais enfant, j’ai commencé à dessiner des trucs moches, et au moment où j’étais au collège, c’est devenu tel que je dessinais exclusivement des choses moches », a-t-il déclaré. « Tout comme l’écriture de chacun est unique, je pense que mon art est idiosyncratique dans sa laideur. Les gens s’en sont amusés et ça a pris de l’ampleur. »

Lorsqu’il s’agit de dessiner les métamorphes Titan (les formes Titan des quelques humains capables de se transformer), la laideur ne suffit pas ; il faut qu’ils soient physiquement intimidants et terriblement forts. L’intérêt d’Isayama pour les sports de combat a fini par influencer fortement son travail, le créateur ayant utilisé un certain nombre de combattants de MMA comme modèles. « Il y a un combattant de MMA que j’aime bien, Alistair Overeem, qui a un petit visage et des trapèzes développés, ce qui lui donne un physique très intimidant, et c’est de là que j’ai tiré le design du Titan Bestial », a-t-il admis.

La superstar de la WWE Brock Lesnar a servi de base au Titan Cuirassé, d’après une interview qu’Isayama a accordée à Gong Kakutogi (via ComicBook.com), dans laquelle il a également révélé que le Titan d’Eren s’inspirait du cadre et du style de combat de Yushin Okami, un combattant japonais anciennement membre de l’UFC.

Livaï était basé sur un personnage de Watchmen

Si le monde du MMA a fourni de nombreux spécimens pour aider Isayama dans ses créations de Titan shifter, lorsqu’il s’est agi de créer ses personnages humains, l’artiste a cherché l’inspiration ailleurs. Livaï Ackerman, capitaine de l’équipe des opérations spéciales et le soldat le plus fort que l’humanité ait à offrir, n’a commencé à prendre forme qu’après qu’Isayama ait vu l’adaptation de Watchmen de Zack Snyder. « Livaï est un personnage que j’ai créé accidentellement en griffonnant, et je savais bien sûr que j’avais quelque chose », a-t-il déclaré. « Puis j’ai vu Watchmen, et le personnage de Rorschach m’a vraiment marqué et j’ai décidé que je voulais essayer de faire un personnage similaire, alors je l’ai combiné avec ce gribouillage. »

Bien qu’il ne soit pas le protagoniste de la série, l’impitoyable Livaï est arrivé en tête d’un sondage sur les personnages préférés de l’Attaque des Titans réalisé par le magazine Bessatsu Friend, un résultat qu’Isayama attribue aux hordes de fangirls yaoi. Le yaoi (également connu sous le nom de BL ou Boys Love) est un genre de fanfiction qui implique la création de relations romantiques entre des personnages masculins. « Les fans seront peut-être déçus d’entendre ça, mais peut-être que j’ai un peu de fangirl yaoi en moi aussi, parce que quelque chose s’est déclenché dans ma tête qui m’a dit ‘Les fangirls yaoi vont aimer celui-là' ».

Livaï a été écarté des films en prises de vues réelles.

Une adaptation en live-action en deux parties de l’Attaque des Titans est sortie dans les cinémas japonais à l’été 2015 au milieu d’un énorme buzz, même si, comme tant de films hollywoodiens ces dernières années, elle a fait l’objet d’un examen minutieux en raison d’un casting contre la race. Bien que cela n’ait jamais été confirmé, l’hypothèse est que l’Attaque des Titans se déroule dans une version fictive de l’Europe, avec les villes médiévales fortifiées d’Allemagne comme source d’inspiration évidente. La plupart des personnages principaux portent des noms germaniques (à l’exception de Mikasa, l’amie d’enfance d’Eren, qui est qualifiée d' »orientale » dans l’anime), et c’est à cause de ces noms que des personnages essentiels ont été supprimés du film.

La Toho Pictures était coincée entre le marteau et l’enclume : elle voulait faire le film en japonais, mais s’inquiétait de trouver des acteurs européens parlant la langue. Finalement, la décision a été prise de tourner le film au Japon. Ce qu’ils ne pouvaient pas faire sans risquer une réaction négative des fans, c’était de rendre les noms des personnages japonais, et ils ont donc conservé les noms originaux quand ils le pouvaient. Malheureusement, certains noms occidentaux n’ont tout simplement aucun sens. Au final, seule une poignée de noms tirés du manga a été transposée sur grand écran, et de nombreux personnages ont été inventés pour les films, qui se concentrent davantage sur la relation entre Eren et Mikasa.

Référencement Naturel

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