Que savoir à propos de la fabrication additive et de l’impression 3D ?

Qu’est-ce que la fabrication additive et l’impression 3D ?

Dans plusieurs secteurs, notamment le secteur industriel, la fabrication additive ou encore l’impression 3D joue un rôle important. Il s’agit d’une technique de fabrication d’objets ayant des formes complexes. Ce type de procédé est jusque-là inconnu du grand public, mais mérite d’être mis en lumière en raison de son utilité. Dans la suite, nous vous donnons la définition et l’utilité de la fabrication additive et l’impression 3D. 

Fabrication additive : de quoi s’agit-il ?

De façon générale et simple, la fabrication additive ou fabrication 3D est une technique de conception d’objets tridimensionnels sur base d’un fichier numérique. Ce procédé de fabrication est dit additif parce qu’il consiste à la superposition de plusieurs couches fines les unes après les autres.

Avec cette technique, il est possible de mettre au point des objets impossibles à réaliser avec nos techniques soustractives ou de moulages. La fabrication additive vient donc repousser les limites de la fabrication d’objet en métal. Par ailleurs, la technique de fusion sur lit de métal est un autre procédé avancé d’impression 3D qui permet de concevoir des objets en métal à partir de données CAO.

Quel est le principe de la fabrication additive ?

Il est important de notifier qu’il n’y a aucune différence entre fabrication additive et impression 3D dans la mesure où les deux techniques, bien qu’elles semblent distinctes, permettent la fabrication d’objets complexes à partir de fichiers numériques. Le procédé, hautement informatisé, utilise chaque donnée CAO pour déposer une fine couche métallique sur la plaque de fabrication. Puis, grâce au laser, la partie touchée par la poudre est fondue.

Ce cycle se répète pour chaque couche jusqu’à ce que la fabrication soit terminée. Avec cette technique, vous pouvez fabriquer des objets avec divers métaux, à savoir le cobalt, l’acier inoxydable, les alliages de nickel, de titane et d’aluminium. 

Quels sont les avantages de la fabrication additive ?

Grâce à l’impression 3D, vous n’avez plus besoin d’utiliser plusieurs pièces pour fabriquer votre objet. Il vous suffira d’utiliser un seul composant unique. De plus, les pièces peuvent être fabriquées sans outillage. Vous économisez donc les frais liés à l’outillage.  

Vous aurez aussi accès à des formes géométriques complexes. Vous pourrez ainsi procéder à un refroidissement conforme des éléments cachés et des parois minces. Vous êtes libres de vous y prendre comme vous le souhaitez puisque vous ne serez pas obligés de respecter les restrictions liées aux méthodes de production classiques.

Les matières de fabrication seront posées uniquement aux endroits nécessaires pour alléger au maximum l’objet. Du fait de la précision de l’impression 3D, vous pouvez faire des objets sur mesure et personnalisés. La vitesse de production est aussi décuplée, de façon exponentielle. Les coûts sont également réduits et la mise sur le marché est plus rapide. 

Quels secteurs industriels exploitent l’impression 3D ? 

Les secteurs qui utilisent plus l’impression 3D sont les secteurs de l’aéronautique et de l’automobile. À ceux-ci peuvent s’ajouter les biens de consommation. Cette méthode de production est de plus en plus exploitée dans le secteur industriel.

Elle fait des merveilles dans le domaine médical notamment en matière de dentition et aussi d’outillage pour les diverses interventions. Renishaw, le précurseur de l’impression 3D, a mis sur pied toute une équipe qui se chargera de la production et de la fourniture de matériaux et d’outils qui serviront dans le domaine médical.

La fabrication additive est utilisée pour produire des objets d’industrie en petite quantité. Les équipementiers l’utilisent de plus en plus pour la conception et l’amélioration des équipements. Elle fait désormais partie intégrante de leurs procédés de fabrication.  

Dans les temps à venir, cette méthode de fabrication se rependra certainement à tous les secteurs d’activités tant qu’il s’agira de l’industrie. Cela s’explique par la précision dans la réalisation des modèles souhaités, la rapidité de fabrication et la légèreté des outils. Il sera possible de concevoir des outils hautement perfectionnés en peu de temps. De plus, puisqu’il est possible de fabriquer les objets avec différents métaux, il vous suffira de choisir le métal qui convient à vos besoins. 

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